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Vistule

Le plus long fleuve de Pologne (1047 kilomètres), symbole de tout ce qui a le caractère polonais. Des centaines de poèmes, chansons ont été créées sur la Vistule, elle est devenue sujet des romans, contes, oeuvres filmés, opéras et pièces de théâtre. Le mot seul Vistule éveille chez le Polonais les associations patriotiques. A travers les siècles, elle a été la route de commerce principale de Pologne mais aussi d’Europe. Au XVI e et XVII e siècle, c’était le fleuve le plus important dans le monde entier à l’égard économique et commercial. Le blé était transporté du Sud de le Pologne vers l’Est de l’Europe et les marchandises de l’outre-mer passaient par ici vers l’intérieur du pays. Il est juste de dire que la libération du fleuve à la suite du II e Traité de Thorn en 1466 a amené au « Siècle d’Or » de la Pologne à savoir l’époque du plus grand pouvoir de notre pays dans l’histoire. Aujourd’hui, elle porte le nom du « dernier fleuve sauvage le plus grand en Europe ».
Après la construction du barrage à Włocławek, finie en 1970, sa régulation, notamment dans son tronçon bas, a été abondonnée. La révision perpétuelle des projets, jamais réalisés, de construire le système de cascades a fait que sa régulation courante a été cessée, même celle portant sur l’entretien des constructions hydrotechniques existantes influançant le courant du fleuve. La Vistule, bien qu’elle soit un fragment de deux voies d’eau internationales : E70 (liant Rotterdam à Klaipeda) et E40 (liant la Mer Baltique à la Mer Noire), elle ne satisfait pas aux exigences du transport fluvial. Elle n’est pas assez profonde dans beaucoup de lieux. Les chercheurs se disputent actuellement s’il suffit de la réguler ou s’il faut bâtir des cascades ce qui changera diamétralement le caractère du fleuve – la transformera en ensemble de réservoirs d’eau divisés par les barrages. Une chose est sûre – la Vistule a été, est et sera le plus grand cours d’eau dans cette partie de l’Europe. Justement le cours d’eau et non plus d’égout. L’état de propreté de l’eau de Vistule s’améliore radicalement. Actuellement, la qualité des eaux est jugée bonne selon les normes européennes communément acceptées. Elle est plus propre que beaucoup de lacs polonais. La richesse naturelle en est la preuve dont elle constitue la scène impressionnate. La mode de bains dans la Vistule revient. Le tourisme de Vistule se développe.